“An Endangered Heritage Site: The Flour Cave and the Zaybaq Cave. Lebanon”. 2011 Photography and text by Diab Alkarssifi

This slideshow requires JavaScript.

This archaeological site consists of dozens of caves and caverns interconnected by tunnels – many of which have not been explored.  Local people named it the Flour Cave, as the limestone rock in which the caves are made, crumbles to dust similar to flour.  The caves are located in the area of Sharawna in northern Baalbek, where there are many grottos and rocks of all types; as well as olive and wine presses.

It is an ancient archaeological site, of a type known as rock-cut dwellings, which according to experts was inhabited thousands of years ago and likely to have been home of the workers who built the fortress of Baalbek.  There is solid evidence for the existence of dwelling rooms carved into the walls and the rock above the ground.

From the outer courtyard, huge and seductive corridors spread in three directions.  The first, a South facing passage toward the Zaybaq cave, leads up to the castle and the temples.  The second corridor, that takes a Western route, has not been fully discovered, despite attempts by some young people of Baalbeck who risked their lives in amatour explorations.  The third corridor links the cave to the hilltop of Faisal Sheikh Abdullah in the East, where you can see the temples and caves, and water wells dug deep into the rock.

The area has been grosely neglected.  For some unknown reasons, the Lebanese state has prevented the full archeological exploration of these caves and has failed to ensure cleanliness or lighting that could make them into a tourist attraction.   Instead, all that protects this site from vandalism is a redundant old gate, some of the cave tunnels have been blocked by crudely constructed walls, and the government with the city council turn a blind eye on the buildings being constructed here.  The site is threatened by these building violations and polluted by converted sewage water that erodes the limestone rock, changing features of the caves.  For years, the caves have been used as a rubbish damping side and are being gradually filled by unscrupulous building firms damping unwanted soil and debris here.

We call out through this website for formation of a global body of the sons of Baalbeck, and support of organisations that protect natural caves in the world.  This is a call for an awareness campaign to preserve this archeological wonder and for an official recognition of it as a World Heritage Site.

مغر الطحين  ومغر الزيبق .

موقع الأثري يزخر بعشرات المغاور والكهوف المتداخلة في ما بينها بسراديب مقببة وذات أشكال هندسية مختلفة ومتنوعة

. وأطلق الأهالي على الموقع اسم مغر الطحين، نسبة إلى الصخور الكلسية التي تتحول عند تفتتها إلى ما هو أشبه بالطحين. أهمية المغر وجوده  في حي الشراونة شمال بعلبك . حيث تنتشر الكهوف والمغاور و الصخور على انواعها . اضافه لكثرة معاصر الزيتون والعنب .

كما انه  الموقع الأثري الوحيد الذي يؤكد الخبراء أنه  كان بقعة كانت مسكونه  منذ آلاف السنين، في ما كان يعرف بالقرى «الصوانية»، التي يرجح أن يكون العمال الذين بنوا قلعة بعلبك قد سكنوها. والدليل الحسي وجود غرف محفوره  في الجدران الصخريه  ومرتفعه عن الارض لحمايه ساكنيها  . في الباحه الخارجيه  لمغر الطحين ممرات عالية وضخمة تتوزع في اتجاهات ثلاثة: الممر الأول، مساره من مغر  الزيبق باتجاه الجنوب ويصل إلى القلعة ومعابدها، فيما الممر الثاني يتخذ مساراً غربياً لم يكتشف بالرغم من محاولات بعض الشباب البعلبكيين دخوله مغامرين  بحياتهم  . أما الممر الثالث فيصل المغر بتلة الشيخ عبد الله شرقاً ، حيث يمكن مشاهدة معابد وكهوف  وابار للمياه محفوره في الصخر وعلى عمق لم يحدد ولم يكتشف بل تم اهمال المنطقه  المطلة بدورها على القلعة .

       ولاسباب مناطقيه منعت الدوله اللبنانيه استكشاف هذه الكهوف وتنظيفها  وانارتها لتصبح مزارات سياحيه . بل كانت السباقه في نشر الفوطه العمارنيه وغض النظر عن مخالفات  البناء ، وتحويل مياة الصرف الصحي اليها . لتفيت الصخور الكلسيه ، وتغير معالم الكهوف.

       وندعو من خلال موقعنا هذا الى تشكيل هيئه عالميه من ابناء بعلبك  بالاشتراك مع  جمعيات اكتشاف الكهوف الطبيعيه في العالم . والدعوه الى حمله توعيه للحفاظ على هذا الموقع الاثري الذي هو ملك للانسانيه .

Gallery | This entry was posted in Diab Alkarssifi, Participants' Portfolios and tagged , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s